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Impresionante huracán en Saturno

Aunque no tiene un nombre femenino otorgado por los meteorólogos para facilitar su localización, como ocurre en la Tierra, el huracán que recientemente ha sacudido la superficie del planeta Saturno merece casi la misma atención: es 20 veces el tamaño del huracán medio en nuestro planeta.

 

La nave Cassini de la NASA, que orbita alrededor del sexto planeta del Sistema Solar para estudiar su actividad, ha conseguido observar la inmensa tormenta con una calidad sin precedentes, lo que ha permitido a los científicos una medición casi exacta. Únicamente el ojo del huracán alcanza los 2.000 kilómetros de ancho. Las nubes de sus extremos viajan a una velocidad de 150 metros por segundo, y el caos de vapor forma un espectacular vortex hexagonal.

 

Los investigadores llevaban años observando esta formación en el Polo Norte del planeta. La nave Cassini observó el vortex gracias a su espectrómetro de infrarrojos, pero para una mejor observación era necesario esperar a que la luz del Sol alcanzara la región. “Cuando miramos de nuevo hacia el vortex descubrimos que se asemejaba demasiado a un huracán de la Tierra”, afirma Andrew Ingersoll, del equipo de Cassini del Instituto Tecnológico de Pasadena. “Pero está en Saturno, a una escala mucho mayor que en la Tierra, y de algún modo se ‘alimenta’ de las pequeñas cantidades de vapor de agua del hidrógeno de la atmósfera del planeta”, añade.

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Muere el astronauta Neil Armstrong

Neil Armstrong, el primer hombre que pisó la Luna, falleció hoy 25 de Agosto a las 20.42 de la tarde (hora peninsular española) durante su período de convalecencia tras la operación de bypass coronario a la que fue sometido el pasado 8 de agosto.

 

El astronauta fue el primero que puso un pie en la Luna el 20 de julio de 1969  como comandante de la misión Apolo 11, en un histórico momento descrito por el propio Armstrong con una frase a la altura: “Un pequeño paso para el hombre pero un gran salto para la Humanidad”. En ese momento, su corazón latía a 150 pulsaciones por minuto. 

”Fue especial y memorable, pero también muy breve, porque había trabajo que hacer”, declaró Armstrong en 2012 a la televisión australiana.

 

Armstrong y su compañero, “Buzz” Aldrin, pasaron las siguientes tres horas después del alunizaje andando por la superficie de la Luna, realizando experimentos y tomando fotografías. 

”Las vistas eran simplemente majestuosas, más allá de cualquier experiencia visual que haya tenido”, según declaraciones recogidas en su día por el ‘Washington Post’.

 

Nacido en Ohio el 5 de agosto de 1930, Armstrong comenzó en ese mismo estado su carrera para la NASA en 1955, donde estuvo trabajando durante 17 años en calidad de ingeniero, piloto de pruebas y administrativo, antes de pasar a integrar en el 62 su plantilla de astronautas.

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